L’homme numérique est ingrat. Le premier PC qui lui a permis de jouer à ses premiers jeux vidéo, qui lui a ouvert les portes d’internet, qui lui a fait découvrir parfois les retouches photo, le montage vidéo … Ce PC dort dans la cave ou au grenier depuis que son successeur lui a pris sa place. Trop vieux, trop lent, trop moche et trop gros … oui mais pas moins utile. Du salon au garage, il existe mille façons d’exprimer votre gratitude à votre machine et de recyclez votre PC.

La première - vous y avez peut-être déjà pensé - c’est le mettre entre les mains de votre fils ou votre fille afin qu’il ou elle découvre les joies de l’ère informatique. Autres solutions, vous pouvez en faire un serveur domestique pour stocker vos donnée et les rendre plus facilement accessible par toute la famille, ou vous pouvez le métamorphoser en PC Home Cinéma afin de profiter de vos DivX dans votre salon, ou encore l’équiper pour contrôler votre maison … Bref, un vieux PC peut toujours servir, du moment qu’il n’est pas encore trop vieux (disons moins de 5 ans).

Faites-en un serveur de fichier NAS

Matériel
150 euros
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Temps estimé : 2 heures
Il vous faut : Un vieux PC, deux disques durs de grande capacité (140€ env.), une clé USB (10€ env.) et Linux FreeNAS.

Le vieux PC

Si un vieux PC traîne chez vous, il  est temps d’en faire quelque chose : un NAS par exemple ! Pré-requis : il faut minimum deux ports S-ATA et des composants pas trop bruyants. Coté processeur, un pentium 4 première génération suffira, ou un vieil AMD. Vous pouvez si vous le souhaitez changer l’alimentation pour un modèle plus silencieux : optez pour une alimentation d’environ 200 W, ça suffit. Pour le processeur, pourquoi pas investir dans un ventirad passif, limitant le bruit et la consommation électrique de votre NAS. Mais inutile de changer trop de composants, car dans ce cas là, un NAS monté de A à Z sera plus rentable.

Le stockage et le système d’exploitation

C’est le plus important ! La rapidité des disques n’est pas un critère, car vous serez limité par la vitesse de votre équipement réseau (et de votre carte wifi). Achetez de bonnes marques, le disque, c’est le cœur de votre serveur.

Et le système d’exploitation ? Vous avez le chois entre la distribution Windows avec Home Server (env. 110€) et la distribution Linux avec Freenas (gratuit). Le premier a l’avantage d’être simple d’utilisation et donc très facilement aprivoisable par quiconque, mais il est payant (je dirais même cher). Donc j’opterais pour le dernier : Freenas est un bon serveur de fichiers, stable, sympa d’utilisation … mais il demande un peu plus de capacité d’adaptation. Il est téléchargeable gratuitement sur www.Freenas.com. Freenas démarre très bien sur une clef USB, et la plupart des BIOS sont capables de booter sur un périphérique USB depuis quelques temps.

Montage et réglages

Recyclez-le en PC Home Cinéma

Matériel
200 euros
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Temps estimé : 2 heures
Il vous faut : Un vieux PC sous Windows, un ventirad (30€ env.), une carte graphique HD (40€ env.) un boitier HTPC (70€ env.) et le logiciel SesamTV.

Recyclez votre vieux PC et ils pourra lire sans soucis des films compressé (DivX, XviD, etc.) ? Alors il peut devenir une centrale multimédia une fois relié au téléviseur et/ ou à la chaîne Hi-Fi du salon. Greffer lui une télécommande et vous aurez une platine capable de lire tous vos fichiers multimédia.

Nouveau boîtier et silence exigé

Votre vieux PC moche à coté de votre nouvel écran plat, ce n’est pas très design … Donc pour une configuration de salon, il est impératif d’investir dans un boitier horizontal (HTPC) équipé si possible d’une télécommande. Je citerai le Mozart IP de Thermaltake (env. 70€). Bien sûr vous devrez désosser votre ancien PC pour le remonter dans le nouveau boitier, je vous invite donc à lire Monter son PC si vous ne savez pas trop vous y prendre. Veillez aussi à ce que le boitier soit silencieux, car visionner un film avec un ronron permanent en fond sonore, c’est très vite agaçant. Je vous conseille aussi de vous procurer un ventirad passif (env. 40€) afin d’optimiser le silence. Enfin, si vous souhaiter une configuration totalement silencieuse, optez pour une alimentation fanless, comme la Seasonic X-460 (env. 160€), mais la facture sera salé. Je vous conseille cependant de racheter une alimentation silencieuse (env. 50€) car je pense que votre vieille alimentation de votre PC fait du bruit et si vous souhaitez ajouter une carte graphique au système, celle-ci aura sans doute besoin d’alimentation.

Le système d’exploitation

Pour un PC de salon, je ne vous recommande pas linux. Mais puisque vous recyclez votre vieux PC (pas trop vieux quand même), je suppose qu’il tourne sous Windows XP (ou une version supérieure) : c’est très bien ! Sinon, je vous conseille d’achat une licence Windows 7 (env. 120€). Ensuite, il vous faut un programme afin de naviguer dans votre disque dur facilement depuis une télécommande. Je vous recommande SesamTV (gratuit). Régulièrement mise à jour, l’application regroupe tous vos fichiers multimédia au sein d’une belle interface graphique que vous pourrez contrôler depuis votre canapé avec une télécommande compatible.

Quelques upgrades

Vous pouvez si vous le souhaitez ajouter une carte graphique afin de permettre à votre vieil ordinateur de décoder la HD et ainsi en profiter sur votre superbe écran full-HD ! Pour cela, une carte d’entrée de gamme fera l’affaire (env. 40€). Pour un meilleur son, ou si vous souhaitez raccorder votre PC à votre chaîne Hi-Fi, ajoutez une carte son dédiée (env. 50€). Vous pouvez aussi transformer votre PC en tuner TNT en lui ajoutant une carte spécifique interne. L’application SesamTV reconnait une multitude de carte tuner TNT interne ce qui vous permettra d’enregistrer vos programme favoris sur votre disque dur. Puisqu’on en parle, un petit mot sur le disque dur : Vous pouvez très bien conserver celui que vous avez, cependant, l’achat un autre disque est avantageux. Je vous conseille d’ajouter 1 To (env. 60€) afin de pouvoir stocker vos films, vos musiques et vos programmes TNT enregistrés. Attention de garder l’ancien disque avec le système d’exploitation !

Branchez-le à la TV

Tous les PC, même les plus vieux, sont équipés d’une prise VGA (voire DVI). C’est tant mieux car la plupart de téléviseurs actuels en sont également équipé. Si votre TV est équipée en HDMI et que vous avez opté pour l’ajout d’une carte graphique récente, vous pouvez aussi connecter votre PC à la TV à l’aide d’un câble HDMI. Pour un son optimal, je vous conseil de relier votre PC à votre chaîne Hi-Fi si vous en avez une pas trop loin.

Transformez-le en centrale domotique

Matériel
150 euros
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Temps estimé : 2 heures
Il vous faut : Un vieux PC sous Windows ou Mac, une interface domotique (75€ env.) et des modules X10 (25€ env. par module).
Recyclez domotique

Locataire ou propriétaire d’un studio, passez votre chemin. Mais dans un habitat composé de plus de trois chambres, votre vieux PC peut se transformer en tour de contrôle capable de gérer automatiquement la plupart des équipements électriques de la maison. Là encore, une machine de moins de cinq ans fera l’affaire. Pour vous essayer aux joies de la domotique, le moyen le plus économique est de passer par des modules standards X10. Ces modules sont des boîtes que vous intercalez entre la prise murale et l’appareil à contrôler. Vous pourrez définir une multitude de scénarios depuis votre PC qui enverra les commandes via le circuit électrique déjà en place.

Pour commencer, insérez un module X10 dans chaque prise que vous souhaitez commander (env. 25€ par prise). Pour que tout soit pilotable depuis votre PC, reliez ce dernier au réseau électrique grâce à un module USB dit “interface” (env. 75€), avec lequel un logiciel de domotique est généralement livré. Pour aller plus loin - et si vous en avez les moyens - vous pouvez ajouter à votre installation des capteur de température, d’humidité, des caméra … pour surveiller votre domicile sous toutes ses coutures.