La mémoire vive, aussi appelée RAM de l’anglais Random Access Memory,  est le lieu de stockage des données en cours de traitement. La RAM définie la réactivité de votre ordinateur, son aptitude à exécuter rapidement une application. Son choix est donc important et elle ne doit en aucun cas être négligée.

Quantité de mémoire

La mémoire vive bénéficie d’une connexion privilégiée avec le processeur et ce dernier utilise cette rapidité d’accès pour y stocker toutes les informations dont il a besoin pour effectuer ses calculs. Lorsque la quantité de mémoire vive n’est pas suffisante, les traitements se font non plus sur la RAM mais sur le disque dur, ce qui ralentit considérablement le système.

Lorsque vous monter ou achetez un PC, ne vous privez donc pas de mémoire vive. Actuellement, la majorité des ordinateur, portables ou fixes, disposent de 4 Go de mémoire vive,  les Netbook et autres petits PC sont souvent dotés de 1 ou 2 Go ce qui suffit à la majorité des usages. Toutefois, pour une utilisation plus intense, comme le jeu ou le graphisme 3D, préférez 8 Go de RAM ou plus.

Format, Norme et CAS Lacency

Le format de la mémoire vive est imposé par la carte mère. Celui a évoluer au fil du temps en passant de la SDRAM, DDR, DDR2 à la DDR3. La DDR2, longtemps utilisée, est encore très présente mais tous les PC actuellement sur le marché l’ont troqués contre la DDR3, plus rapide. A ce format s’ajour le modèle de la mémoire, DIMM pour les ordinateur de bureau, SO-DIMM pour les ordinateur portable.

Caque format de RAM est décliné en plusieurs normes impactant sur leurs performances. Ces déclinaisons sont portées principalement sur les fréquences de fonctionnement. Ainsi, de la DDR3 PC3-14400 (1800 MHz) présente des taux de transfert moins élevé que de la DDR3 PC3-10600 (1333 MHz). Généralement, les mémoires à hautes fréquences ne sont pas beaucoup plus chères et il est préférable d’opter pour ces dernières. En effet, elles sont souvent rétro compatible et fonctionneront à la fréquence la plus élevée imposée par votre carte mère ou votre processeur.

Enfin, les performances des mémoires sont aussi définies par le CAS Lacency (CL5, CL7 …). Il correspond au temps de réaction entre la réception et le traitement de l’information. En effet, plus la fréquence augment, plus les temps de latence sont importants. De façon générale, pour une même catégorie de mémoire (format et norme), plus le CAS Lacency est faible plus la mémoire sera rapide.

Le nombre de barrette de RAM

Vous pouvez installer autant de barrettes que vous le permet votre carte mère.